HARRY MARRA: TECNICO ECCEZIONALE, MAESTRO DI VITA E DELLE SPECIALITÀ DI DECATHLON/EPTATHLON by Dave Hunter

Adoro gli allenatori. Adoro vederli allenare, mi piace guardarli con i loro atleti e con altri allenatori. Hanno una sacra fiducia: tramandare secoli di storia e tradizione sportiva, usando moderne tecniche di allenamento per aiutare i loro atleti a raggiungere un obiettivo. Gli allenatori costruiscono il carattere. Harry Marra è uno dei migliori allenatori che conosca. Gli allenatori sono confessori, cheerleader, venditori e strizzacervelli, tutti riuniti in una sola personaHarry Marra, un grande allenatore è uno di quelli chefaticano per tutta la vita, godendosi quei momenti, poco frequenti,quando le cose si susseguono. Sta vivendo un momento particolare della sua vita. Negli anni ’90, Harry Marra e Fred Samara svilupparono il programma VISA Decathlon, salvando dal disgregarsi una delle specialità più rappresentative della storia dello sport americano.

Nel 2012, Harry Marra ha allenato Ashton Eaton portandolo ad ottenere le sue migliori prestazioni, e un record mondiale ai Trials olimpici statunitensi. Quando Harry Marra mi racconta quanto sia brava Brianne Theisen-Eaton, io gli credo.

Dave Hunter ha intervistato il mio amico come solo Mr. Hunter poteva: con il rispetto che merita questo grande allenatore.

Nella maggior parte degli sport, il coaching competente è un ingrediente fondamentale per il successo di qualsiasi atleta di atletica leggera. E a differenza della maggior parte degli sport, gli abili allenatori che guidano le fortune atletiche dei più grandi atleti del nostro sport operano nell’anonimato virtuale. Frequentemente non uniformati, raramente intervistati, e raramente sotto i riflettori, questi mentori lavorano per incontrarsi all’ombra dello sport. Dopo mesi, anche anni di preparazione e ricerca di un ultimo miglioramento, possono offrire al loro atleta un consiglio finale, un delicato promemoria, o un’ultima parola destinata a mandare il loro gladiatore a combattere nel migliore stato mentale possibile. Spesso devi lavorare per individuare questi uomini e donne d’angolo, che svolgono un ruolo fondamentale per ilsuccesso dei loro atleti. Ma puoi trovarli se ci provi. E se lo fai, potresti essere in grado di osservare il veterano coach delle prove multiple Harry Marra, forse il migliore del settore.

Harry Marra, un allenatore di grande esperienza dalla fine degli anni ’60, riferisce un’educazione attiva come contributo alla sua abilità come mentore delle prove multiple. “L’abilità che ho avuto come allenatore per essere riuscito a portare al successo che ho vissuto con gli atleti che ho allenato è stata inizialmente sviluppata a Cohoes, New York da bambino”, Marra si concedecon entusiasmo. Negli anni ’50, abbiamo fatto tutto, abbiamo giocato ad ogni singolo sport immaginabile, abbiamo giocato per tutto l’anno, abbiamo spalato le strade per giocare a basket d’inverno, ad hockey e tanti altri sport, tu nomina uno sport, l’abbiamo fatto e penso, che l’innata abilità che ho sviluppato nell’imparare a fare quegli sport nel parco giochi sia stato davvero di grande aiuto”.

Decatleta competitivo diversi decenni fa, Marra ora vede come quell’esperienza aiuti oggi la sua capacità di spaziare in molte specialità e gli conferisce una certa autorità. “Penso che tu possa essere [un tecnico di prove multiple] senza essere un decatleta, ma penso che [l’esperienza di decatleta di un allenatore] renda la strada molto più semplice. Marra, che segue la medaglia d’oro olimpica e detentore del record mondiale Ashton Eaton e la medaglia d’argento olimpica Brianne Theisen Eaton, ha avuto una conoscenza diretta di quali siano le sfide e i compiti del coach di prove multiple. “Ci sono molte sfumature nella specialità deldecathlon / eptathlon che devi vedere, sapere e conoscereLe decisioni che prendo al livello di tecnico sono davvero le decisioni che un giovane allenatore deve affrontare all’inizio. Non esiste un programma preconfezionato per l’allenamento della prova multiplaassolutamente nessuno. Ogni decisione che prendi, fare, non fare, insistere su questo allenamento, interrompere questo allenamento, aggiungere più allenamento per la forza, qualunque cosa sia, tutto si riduce alla conoscenza e all’esperienza che hai guadagnato nel corso degli anni

Marra aggiunge: “E ci sono voluti un sacco di anni.”

I suoi anni di esperienza gli hanno permesso di creare la sua filosofia di coaching per la prova multipla. “Abbiamo un modo di dire comune, che Ashton, Brianne e io usiamo: “I coach to the athlete”. Marra – che evita il pensiero “unico” – preferisce un approccio più personalizzato al multi coaching. Ho progettato un programma che si adatta a qualsiasi abilità che Ashton e Briannehanno e andiamo avanti, invece di un programma preconfezionatoquesto è quello che si dovrebbe fare in autunno, questo è ciò che si dovrebbe fare in l’inverno, guardo in modo specifico quali sono le loro caratteristiche e poi gioco su quelle caratteristiche.

Quando Marra si unì allo staff di atletica dell’Università dell’Oregon come allenatore delle prove multiple nell’autunno del 2009, sia Eaton che Theisen erano ben avviati nelle loro carriere sportive all’interno del “college”. L’allenatore veterano non ha perso l’occasione, ma ha anche impiegato del tempo per valutare il talento e le altre caratteristiche dimostrate da questi atleti già esperti. “Quando guardi un atleta rispetto alle prove multiple, devi guardare oltre la semplice capacità atletica”, spiega Marra. “Molti atleti hanno grandi capacità atletiche, ma hanno lo stato mentale di andare avanti per più di due giorni in una situazione stressante e la capacità di affrontare il caos che circonda le prove multiple?Non puoi sapere come si evolverà la gara di decathlon/eptathlon, se cambierà il tempo, se migliorerà e se cambierà nuovamente. A Marra piaceva quello che vedeva. Ho visto qualità essenziali in Ashton: è un ragazzo molto intelligente, molto pratico, un ragazzo attento al dettaglio – come lo è Brianne in tutti questi casi.

E ovviamente entrambi sono anche molto bravi atleticamente”.

Marra non vedeva l’ora di andare al campo. “Nel corso di tre mesi, ho iniziato ad aggiungere ai contenuti atletici alcune dimensioni che per Ashton erano più di livello elite”, spiega l’allenatore. “Si è adattato immediatamente a loro – e intendo immediatamente, poi ho visto in modo specifico sul campo, la sua abilità come atleta.  Quando unisci questi due aspetti, la sua abilità atletica e la sua attenzione ai dettagli, hai a che fare con qualcosa di molto speciale”.

Marra – che attualmente è allenatore delle prove multipleper l’Oregon Track Club Elite – nota che sia Ashton che Briannenon lasciano nulla al caso. “Ashton e Brianne sono entrambi studenti del gioco, vanno a casa la sera e fanno i compiti” rivela Marra. “Non diventi un bravo atleta di decathlon/eptathlon semplicemente lavorando 2 o 3 ore al giorno in pista e basta, devi andare a casa e studiare, devi guardare il video della giornata trascorsa al campo. Devi pensare alla tua specialità, devi rivedere quale sarà l’allenamento del giorno successivo, devi mangiare correttamente, devi dormire bene, deviriposare a sufficienza. Marra aggiunge: “E lo fanno”.

Coach Marra non si lascia impressionare da un tipo di corpo ateniese singolare, essenziale per il successo nella prova multipla. “Hanno fatto studi su questo e gli studi sono studi – e questo è tutto ciò che sono”, osserva l’allenatore in modo critico. “Non c’è una vera implicazione pratica in tutto ciò: negli anni ’60 e ’70, atleti con 185cm di altezza e 88 kg di peso erano presumibilmente della giusta misura. Ma nel mondo di oggi, stai cercando un fisico atletico e muscoloso, rivela Marra. Non hai bisogno di essere enorme come i ragazzi degli anni ’60 e ’70, pensavano di doverlo essere per poter lanciare disco e giavellotto. Ci vuole forza per fare quelle specialità? Ovviamente. Ma nel decathlon e nell’eptathlon ci vuole più abilità che forza. Il 90 percento dei giovani che fanno le prove multiple non approfondiscono in modo corretto le tecniche delle specialità perché non hanno tempo per preparare ognuna di queste in quanto si dedicano ad altro. Ashton ha una struttura fisica di 183 centimetri per 79 kilogrammi. Lui èpiù leggero come non lo è mai statoIl decathlon non è una specialità di forza bruta, è una specialità atletica10 diverse abilità che hanno tutte le sfumature atletiche. E devi essere un atleta a tutto tondo”.

Medaglie a parte, molti considerano il decathlon del recordottenuto nei trials Olimpici nel 2009 di Eaton come la sua più grande prestazione fino ad oggi. Come hanno reagito l’allenatore e l’atleta nel mezzo del ronzio della folla che si è diffuso all’interno dell’Hayward Field dopo che il suo giovane protetto ha stabilito i record mondiali per le specialità del decathlon nei primi due specialità del primo giorno? Vuoi sentire una risposta onesta? Ovuoi sentire la risposta ufficiale?” chiede scherzosamente Marra. La risposta onesta è che mi passava per la testa la stessa cosa come in qualsiasi decathlon: sì, erano buone prestazioni [100m in 10.21 e Lungo in 8.23m] Ma a chi importa? erano due specialità, abbiamo ottenuto i risultati nel modo in cui dovevamo farli, le prove sono andate molto bene e siamo andati avanti. Non ho prestato attenzione a loro. Non mi sono emozionato per loro. E non pensare che io mi sia esaltato eccessivamente su di loro. Non gli ho detto niente dopo i 100 metri. Gli ho dato il cinque dopo il salto in lungo. E ho subito detto: ‘Ehi, non dimenticare il getto del peso. Stai chiuso e guarda il tuo braccio sinistro”

Marra si occupa di mantenere in equilibrio le emozioni di un atleta. Se ti senti entusiasta di qualche specialità che hai fatto davvero bene, o se ti senti depresso per qualche specialità che hai appena sbagliato, non è la strada da percorrere per diventare un atleta di decathlon o di eptathlon”, e aggiunge: C’è tempo dopo, al termine della gara per analizzare quanto accaduto, per sederti e direWow, è andato tutto abbastanza bene. Ma non durante la competizione. “

Negli Olympic Trials del 2012 Eaton ha continuato a stupire. Neanche Madre Natura potrebbe far deragliare l’atleta di Marra. Con i 400 metri – la gara finale del primo giorno – Eaton corre in46.70 contro una forte pioggia, concludendo la giornata con 4728 punti. La folla di Hayward Field – che includeva ogni medaglia d’oro olimpica vivente nel decathlon, sapeva che il punteggio del record mondiale di Sebrle di 9026 era in pericolo. “Lo abbiamo pianificato”, spiega con orgoglio Marra, riferendosi alla presenza dei campioni precedenti. Questo non è semplicemente accaduto per magia. Tutte le città che ospitano un processo olimpico devono fare qualcosa per onorare l’atletica in qualche modo. Il 2012 è stato il 100° anniversario del decathlon di Jim Thorpevincitore a Stoccolma. Poi sono andato a Lananna (Direttore Atletico presso l’Università dell’Oregon, nel luglio 2005, Lanannaè stato responsabile della creazione di un progetto per il programma di atletica Oregon e Historic Hayward Field come centro di atletica in questo paese) e gli ho chiesto: “Una cosa dovresti fare: onorare il decathlon”. E come per magia ha portato tutti i grandi atleti, sono tutti miei buoni amici, è stato magico “.

L’eccitazione si è alimentata durante il secondo giorno di gare. E quando – dopo 9 gare – la pioggia finalmente si fermò, le nuvole si divisero, e il sole brillò sul luccicante prato dell’Hayward Field, fu come essere protagonisti di un film di Hollywood. E quando Curtis Beach e Ty Detmer si aprirono e rallentarono sull’ultimo rettilineo nella prova dei 1500 metri per permettere a Eaton di battere il record del mondo e vincere la gara finale, la folla, in precedenza avvisata del tempo necessario che Eaton avrebbe dovuto ottenere per superare il record di Sebrle, esplose in un applauso interminabile. Marra aggiunge: Mia moglie Madeline, che ha condiviso con me tutti gli incontri di decathlon negli ultimi 46 anni, ha detto subito, Se Hollywood non fa un film da questo splendido scenario, stanno perdendo completamente la bussola”Come ex decatleta, Marra sa quanto possa essere estenuante l’allenamento e la competizione in una competizione con 10 gare. Ed è abbastanza esperto da trovare un modo per fornire un anno di riposo per il suo multi purosangue. Ad un certo punto, nella primavera del 2013, dissi a Ashton, “Non faremo questa sciocchezza l’anno prossimo. Non c’è verso, non prepareremo il decathlon, sei stanco, sono esausto, non voglio nemmeno vedere un decathlon il prossimo anno. Così non ci abbiamo più pensato. Quell’estate, prima di Mosca, stavamo facendo un allenamento sulla pista di Hayward, ero alla prima curva vicino a dove normalmente si trovava il primo ostacolo intermedio (dei 400h). Ashton, ora in possesso di tutte le sue 

qualità tecniche, mi urla dalla linea di partenza, “Hey coache, guarda questo. “Si mise sui blocchi, simulò una partenza, fece 21 passi verso il punto in cui sarebbe stato normalmente il primo ostacolo e poi imitò un perfettopassaggio dell’ostacolo. Quindi ha fatto 13 passi e ha imitato il passaggio immaginario di ogni ostacolo fino ai 200 metri. Ho pensato, Ecco fatto. L’anno prossimo: 400 metri ostacoli, nessun problema”Liberato dalla schiavitù di dover preparare il decathlon, Eaton ha lavorato con Marra per trasformare il 2014 in un divertente e rinvigorente anno di nuova sfida. Il risultato? Un PB, nei 400 ostacoli con il tempo di 48.69 e 6° miglior prestazione mondiale in una specialità in cui non aveva mai gareggiato prima.

Guardando al futuro, Marra non vede difficoltà nel mantenere sia Ashton che Brianne ispirati e concentrati. “Non è davvero una cosa difficile da fare, almeno nel caso di Ashton e nel caso di Brianne, sono due individui intelligenti”, afferma Marra. Il loro obiettivo potrebbe essere quello di vincere medaglie e vincere campionati, ma il loro vero obiettivo è quello di continuare a migliorare in ogni specialità, so che è il loro obiettivo, quindi il mio compito è assicurarmi di essere al top come tecnico perportarli avanti – non solo per essere in forma per Pechinoma per essere al loro meglio a Pechino, quindi il mio compito è quello di giocare a ciò che sono i loro desideri, migliorare in ogni specialitàin modo che il loro punteggio totale posso portare a un nuovo primatoPenso che entrambi non abbiano difficoltà nel comunicarmi quando decideranno di allontanarsi dalla specialitàquando sentiranno di aver fatto tutto il possibile per la specialità, e questo è quanto, il meglio che faremo, non l’abbiamo ancora fatto, tutto è un libro ancora aperto”. E come nota finale Marra aggiunge, “Posso dire che entrambi sono impegnati a vincere a Rio nel 2016”.

Quando gli viene chiesto come vorrebbe essere ricordato, Marra, raramente in difficoltà con le parole, fa una pausa. Non ci ho maipensato”, ammette. Ma poi aggiunge: “Un buon allenatore, un allenatore instancabile, un allenatore onesto che ha rispettato le regole e creato un ambiente di coaching, che è stato allo stesso tempo stimolante per la crescita e ha saputo offrire momenti divertenti lungo il percorso”. E aggiunge rapidamente: “Il divertimento è sempre una parte importante del mio percorso divita”.

Harry Marra – che presto pubblicherà il suo nuovo libro, My Life In The Decathlon – ha obiettivi specifici da raggiungere. “Uno dei miei obiettivi di sfida nella pratica quotidiana è di essere sempre molto ben preparato per ogni attività, osserva Marra in riferimento al suo lavoro quotidiano con due dei più grandi atleti del mondo. “Voglio essere così preparato che qualcosa di positivo deve emergere da ogni attività, così sono pronto per continuare ad andare avanti e continuare a migliorare giorno dopo giorno fino a Rio e oltre se si continua ad andare avanti”. E con un sorriso, aggiunge, “Un altro dei miei obiettivi è quello di assicurarmi che quando avrò finito di allenare Ashton e Brianne,  quando questo accadrà, spero di poter vivere per almeno altri 10 anni, così da sedermi a casa in California nel mio giardino con un bel bicchiere di vino rosso e dire: “Sì, abbiamo fatto grandi cose”.

Dave Hunter è un giornalista, presentatore e speaker di atletica. Dave interviene come reporter nelle più importanti manifestazionidi atletica leggera in tutto il mondo, frequentemente in veste di speaker.

In questa occasione ha intervistato Harry Marra in occasione del record del mondo di Decathlon ottenuto da Aston Eaton durante gli U.S. Olympic Trials che si sono svolti nella mecca dell’atletica leggera, lo stadio Hayward Field situato nel campus dell’Università dell’Oregon a Eugene.

Tradotto, adattato e rivisto da:

Graziano Camellini