“Il mio segreto? Amare le persone con cui lavoro ” Intervista a Jean-Pierre Egger di: Alain Portner Traduzione e adattamento di Graziano Camellini

Allenatore di successo, di Simon Ammann, della squadra Alinghi, di Werner Günthör, della squadra di basket francese e la compagnia Micarna, il carismatico personaggio nato a Neuchâtel,  Jean-Pierre Egger riassume nel suo libro (The Way to Excellence – Vivre ses rêves!) la sua incessante ricerca dell’eccellenza.

Jean-Pierre Egger, “vivi i tuoi sogni!” (Vivre ses rêves!). È il sotto-titolo del tuo lavoro. Quali erano i tuoi?

Il mio sogno non era diventare un ufficiale di polizia come tutti gli altri bambini. No, volevo emergere nello sport. Penso di essere stato in qualche modo predestinato a seguire questa strada.

Ancora oggi sogni le Olimpiadi?

I miei primi sogni dei Giochi Olimpici risalgono ai miei 17 anni, dopo aver visto i Giochi olimpici a Roma con uno dei miei zii che aveva la televisione. Ho assistito alle gesta della velocista americano Wilma Rudolph, del saltatore in alto alto russo Valeriy Brumel, del decathleta americano Rafer Johnson … Dopo ciò, ho detto ai miei genitori: “Andare alle Olimpiadi è la cosa Voglio fare! “

Per raggiungere questo obiettivo, hai optato per una disciplina – il getto del peso – che a priori non ti fa sognare troppo …

Il peso non era la disciplina dei miei sogni, è vero. Avrei preferito fare il decathlon, ma a Neuchâtel non esistevano le infrastrutture necessarie. Quindi, ho scelto il getto del peso e il lancio del disco, due discipline nelle quali non ero scarso o forse migliore degli altri. E alla fine è stato quello che amavo di meno, dei due lanci, che mi è servito per andare ai Giochi Olimpici! Il getto del peso è stato quindi lo strumento che mi ha permesso di realizzare il mio sogno Olimpico.

Alla fine, i tuoi sogni non hai piuttosto realizzarli che attraverso le prestazioni degli sportivi e delle squadre che hai allenato in seguito con i successi che conosciamo?

Ho sognato di essere un campione olimpico? No, non credo, sono un idealista, ma con i piedi per terra. Pertanto, sapevo che se avessi voluto andare oltre nel sogno, avrei potuto realizzarlo ispirando – attraverso il mio lavoro come insegnante – gli atleti più dotati di me.

Simon Ammann, Werner Günthör, Valerie Adams, Matthias Sempach, Grasshopper, la squadra di pallacanestro francese, la squadra di Alinghi … Li hai aiutati tutti a raggiungere le vette nelle loro discipline. Qual è il tuo segreto?

Non ho segreti! O se ce n’è uno, è amare le persone con cui lavoro. Sono molto, molto complice dei loro sogni, probabilmente perché ho avuto questi stessi sogni …

Valerie Adams (getto del peso) ha scritto di te: “Jean-Pierre Egger si è preoccupato prima della mia felicità, l’allenamento e le prestazioni sarebbero arrivati successivamente”. È questo il tuo modo, la tua grande umanità?

Sì, penso che sia questo il punto di partenza, il fertilizzante, il terreno. Poi c’è tutto il lavoro dell’esperto che sono diventato attraverso la mia formazione e la mia professione. È grazie all’esperienza accumulata negli anni che ho potuto tracciare questo percorso che porta all’eccellenza.

Percorso che favorisce un approccio globale e olistico all’atleta …

Il mio approccio è veramente olistico. Quando alleno qualcuno, cerco sempre di farli progredire a tutti i livelli: motorio, fisico, mentale, emotivo e persino spirituale. Per me è un tutto.

In tutta la tua carriera, se dovessi ricordare solo un’esperienza, quale sceglieresti?

Quello che ho vissuto con Werner Günthör, il primo vero professionista dell’atletica svizzera. È stato una specie di cavia durante lo sviluppo del mio approccio globale. Molti atleti hanno beneficiato di questa esperienza in seguito e sono scandalizzato quando ci sono attacchi su di essa!

Intendi le accuse di doping contro Werner Günthör?

Sì, e non abbiamo nulla da rimproverarci. O solo utilizzato allora la finestra terapeutica esistente al momento. Francamente, saremmo stati sciocchi a non farlo in un momento in cui tutti stavano utilizzando costantemente e per tutto l’anno sostanze dopanti. Vivevamo in un altro mondo allora … È come se dicessimo che una tale pillola è autorizzata oggi, ma che non sarà autorizzata domani perché abbiamo scoperto che è dannosa per la salute. E poi condanniamo tutti coloro che l’hanno preso prima del divieto. Partecipare a questo gioco è criminale!

Tutti gli atleti che hai allenato erano puliti?

I miei atleti sono puliti! Non ne ho mai avuto uno che sia stato giudicato positivo. In realtà, non ho mai avuto problemi con il doping. Ma a questo, le persone non possono crederci, credono che non sia possibile essere coinvolti nello sport d’élite senza preoccuparsi di questo problema. Altrimenti sono totalmente un ingenuo, ma non ci credo. Anche se non posso escludere totalmente che degli atleti imbroglino, penso – poiché ho un contatto profondo con quelli che alleno – che noterei se ce ne fosse qualcuno che armeggia.

I tuoi protetti avevano diritto all’errore?

Naturalmente avevano il diritto di sbagliare. Gli errori sono formativi. Come atleta o allenatore, ho notato che i miei più grandi successi di solito arrivano subito dopo un fallimento, anche se è amaro.

Con il tuo metodo di eccellenza, non solo ne hanno beneficiato i migliori atleti, ma anche imprenditori come Albert-Baumann, il direttore di Micarna, che ha ricevuto il premio per il miglior CEO in Svizzera nel 2014 …

Micarna è stata un’avventura meravigliosa. Abbiamo lavorato per cinque o sei anni con tutti i manager di Albert Baumann. E ciò ha comportato il riconoscimento da parte dei suoi colleghi per ciò che ha sviluppato nella sua attività. Lui e i suoi dirigenti sono davvero riusciti a umanizzare la loro organizzazione, il loro lavoro.

Cosa hanno in comune i mondi dello sport e degli affari?

La stessa cosa, anche se parliamo di più della produttività in azienda che delle prestazioni nello sport – che è un po’ simile alla fine – ci sono molte somiglianze tra questi due mondi. A partire dalla ricerca dell’eccellenza. A questo proposito, penso che possiamo portare molto alle aziende a livello umano, perché finora – a parte alcune eccezioni – hanno fatto poco per migliorare il benessere dei propri dipendenti, per consentire loro di svilupparsi in termini fisico, mentale ed emotivo. È la mia sfida diffondere questo spirito in un mondo tecnocratico in cui alcuni persone influenti esercitano ancora molta pressione.

Oggi, all’età di 76 anni, stai collaborando di nuovo con l’atleta neozelandese Valerie Adams per i Giochi olimpici di Tokyo 2020. Questa è la tua ultima sfida prima di prendere un meritato pensionamento?

Tra sei mesi compirò 77 anni, quindi ho superato il limite di età per leggere “Tintin”. Mi dico che la grande infanzia si sta avvicinando rapidamente e che potrebbe quindi essere il momento di iniziare a pensare di passare a cose serie (Ride). Ma fondamentalmente, non lo so … non ho ancora deciso.

Biografia concentrata:

1943 Nato il 30 luglio a Neuchâtel.

1964 Ottiene il certificato di insegnamento presso la Scuola normale di Neuchâtel e il master in educazione fisica e sport all’Università di Losanna.

1976 Si qualifica per le Olimpiadi di Montreal (poi le Olimpiadi di Mosca nel 1980).

1978 Inizia la sua carriera come allenatore d’élite, allenatore e consulente per Swiss Olympic.

1981 Allenatore per 12 anni di Werner Günthör, tre volte campione del mondo di getto del peso e medaglia di bronzo alle Olimpiadi di Seul nel 1988.

2001 Inizia l’avventura di Alinghi (vittorie in Coppa America nel 2003 e 2007).

2010 Allenatore di Valerie Adams – Nuova Zelanda – (medaglie d’oro alle Olimpiadi di Londra 2012 e argento a Rio nel 2016 nel getto del peso).

2017 riceve il “Lifetime Award” da Swiss Olympic che premia tutta la sua carriera.

2019 pubblica la “Via dell’eccellenza: vivi i tuoi sogni! (The Way to Excellence – Vivre ses rêves!) con la casa editrice Werd & Weber Publishing. In vendita su exlibris.ch